Noticias en los Medios

miércoles, 21 de diciembre de 2011

El genoma, aliado contra el cáncer

Su estudio brinda nueva luz sobre posibles terapias 

Fuente: yucatan.com.mx
Los estudios de genoma para el tratamiento de enfermedades como el mieloma múltiple son, no el futuro, sino el presente de la Medicina, pues ya hay varios campos en los que se llevan al cabo investigaciones que comienzan a ser aplicadas en beneficio de los pacientes, indica el doctor Rafael Fonseca Torres, director del Centro de Cáncer de la Clínica Mayo en Arizona.

El especialista es uno de los 20 mil médicos que participaron en la edición 53 de la Reunión de la Sociedad Americana de Hematología, del sábado 10 al martes 13 pasados en San Diego, California, y a la que asistió el Diario como invitado. Investigaciones de vanguardia para el tratamiento de las enfermedades en la sangre se presentaron en este prestigioso congreso médico.

Varios de estos estudios giran en torno a la aplicación de la genética para el tratamiento de las enfermedades, indica el doctor Fonseca. El genoma en el estudio y aplicación de las enfermedades no es una fantasía, sino que ya es algo real, dice. En el hospital donde labora se han hecho estudios a 40 pacientes a fin de analizar los genes que afectan a las células de la sangre que ocasionan el mieloma múltiple.

Por medio de estas técnicas de genética se ha logrado observar la generación de moléculas de la célula de forma individual para detectar si hay diferencia entre unas y otras. Un mil celulas de mieloma se han detectado, y se ha visto que hay variación entre unas y otras, es decir, subclones que responden de manera distinta al tratamiento.

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http://www.yucatan.com.mx/20111220/nota-7/213537-el-genoma-aliado-contra-el-cancer.htm

¿Querría usted saber si en el futuro padecerá Alzheimer?

Un test genético permite saber el riesgo de padecer ciertos tipos de Alzheimer y de cáncer o algunas patologías neurológicas. En hospitales con unidades de consejo genético, menos de la mitad de potenciales enfermos se ha querido someter al análisis.“Hay un beneficio, el preventivo, y un coste, el emocional”, dice un psicooncólogo.



Artículo publicado en El Mundo

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Trasplantes de tejidos animales en humanos.

Estamos muy cerca de poder contar con animales genéticamente modificados que puedan ser fuente de trasplantes en seres humanos, afirman científicos. La investigación de xenotrasplantes -trasplantes de órganos, tejidos o células animales en humanos- ha logrado enormes avances en el década pasada. (Fuente: BBC)

Y próximamente -quizás en unos dos años- gracias a la disponibilidad de cerdos genéticamente modificados, podrán comenzarse los ensayos clínicos de xenotrasplantes en humanos. Esa es la conclusión de varios científicos que revisaron los avances en este campo de la medicina en los últimos años y que aparece publicada en la revista The Lancet. Hace unos años comenzó a investigarse el uso de animales como fuente de órganos para trasplantes humanos, el cual es visto como una solución a las largas listas de espera de órganos en todo el mundo.

Tan sólo en el Reino Unido unas 8.000 personas esperan un órgano y tres mueren cada día por la falta de éstos. Uno de los mayores problemas de los xenotrasplantes, sin embargo, es el rechazo. El organismo humano no acepta con facilidad un tejido tan extraño.

Pero con los avances en la tecnología genética los científicos han logrado crear cerdos equipados con genes capaces de protegerlos contra la respuesta de rechazo del sistema inmune humano. Tal como afirman los doctores Burcin Ekser y David Cooper, del Instituto de Trasplantes Thomas Starzl, de la Universidad de Pittsburgh en Estados Unidos, éste es un campo "estimulante y vertiginoso". Para solucionar el problema del rechazo, se han creado cerdos que no producen una proteína, llamada galactosiltransferasa, la cual es blanco de ataque del sistema inmune. Sin embargo, según los doctores Ekser y Cooper este tipo de rechazo no es la principal causa del fracaso de un trasplante. Hay otros problemas más importantes, como los dañinos coágulos y la inflamación, los cuales ahora deberán ser solucionados con la modificación genética. "Es por eso que el xenotrasplante clínico de un órgano de cerdo probablemente no ocurrirá en los próximos años" afirman los científicos.

Pequeña escala

Sin embargo, agregan, ha habido resultados positivos con trasplantes de células y tejidos. Los investigadores presentan, por ejemplo, los resultados de xenotrasplantes de islotes pancreáticos en primates no humanos diabéticos. "Éstos -dicen- son mucho más alentadores que los xenotrasplantes de órganos de cerdo". Los islotes pancreáticos son grupos de células que se encargan de producir hormonas, como la insulina, en el páncreas. "Creemos que se justificará llevar a cabo ensayos clínicos en los próximos dos años. En lo que se refiere a tejidos y células de cerdo parecería que la xenotrasplantación clínica será pronto una realidad"

En los pacientes con diabetes tipo 1 el sistema inmune ataca los islotes pancreáticos. Aunque muchos pacientes controlan la enfermedad con insulina, algunos son sometidos a un reemplazo de los islotes perdidos. Uno de cada 500 pacientes con diabetes tipo 1 tiene niveles impredeciblemente bajos de azúcar y ellos son los que pueden recibir este trasplante. Actualmente, sin embargo, hay largas listas de espera para recibir una donación de islotes y además, el trasplante requiere tomar poderosos medicamentos inmunosupresores para evitar el rechazo.

Según los investigadores, el uso de cerdos como fuente de estas células podría ser una solución. "Debido a que durante décadas los pacientes con diabetes recibían insulina de cerdo, y debido a que los monos diabéticos han sobrevivido durante más de un año con los islotes de cerdo, el xenotrasplante clínico de islotes de cerdo ciertamente será fisiológicamente exitoso" afirman Ekser y Cooper. Actualmente se están llevando a cabo ensayos clínicos con islotes pancreáticos de cerdo en Nueva Zelanda. Otra estimulante área en este campo de investigación, dicen los autores, es el posible trasplante de neuronas de cerdo para tratamiento de enermedades como Parkinson.

Tan sólo en Estados Unidos unos 8 millones de personas sufre alguna enfermedad neurodegenerativa, de las cuales el Parkinson es la más común. Ensayos clínicos preliminares han mostrado que el trasplante de neuronas de cerdo en primates no humanos con Parkinson ha logrado mejorar enormemente sus funciones locomotoras. Y también se está analizando la posibilidad de utilizar células hepáticas, glóbulos rojos y córneas de cerdo para trasplante. Estas últimas, dicen los expertos, podrían ayudar a solucionar la enorme escasez de córneas humanas donadas en el mundo. "Aunque todavía hay problemas que están retrasando la implementación clínica, los resultados experimentales obtenidos con islotes, células neurales y córneas de cerdo xenotrasplantados han sido alentadores" afirman los científicos. "Creemos que se justificará llevar a cabo ensayos clínicos en los próximos dos años". "En lo que se refiere a tejidos y células de cerdo -concluyen- parecería que la xenotrasplantación clínica será pronto una realidad".

martes, 20 de diciembre de 2011

Estrés para combatir mutaciones genéticas y enfermedades

Fuente: elreferente.es

Científicos del Centro de Regulación Genómica (CRG) han conseguido proteger a gusanos contra mutaciones genéticas aplicando en ellos un tratamiento de estrés por calor antes de que desarrollen el defecto genético. Los hallazgos podrían explicar por qué muchas personas heredan mutaciones genéticas que pueden causar enfermedades como el cáncer de mama o esquizofrenia.

Los investigadores del CRG sometieron a este grupo de gusanos, los Caenorhabditis elegans, a un choque térmico cuando eran larvas y no presentaban todavía el defecto genético. Como explica a SINC Olivia Casanueva, autora del estudio e investigadora del Centro, la aplicación de este tratamiento “podría curar del 16% al 70% el efecto de las mutaciones sin cambiar su información genética subyancente”. “Muchos estrés produce efectos dañinos, aunque en dosis reducidas puede tener un efecto protector contra las mutaciones. Esto sucede cuando los niveles de estrés son tan bajos que no producen daño celular, pero son suficientes para elevar los niveles de las proteínas denominadas chaperonas”.

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http://www.elreferente.es/actualidad/estres-para-combatir-mutaciones-geneticas-17295